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¿Qué significa CFD?

¿Qué significa CFD?: Pregunta común en los mercados de valores

En su definición más común en los mercados de valores, un CFD significa “Contract for Difference”. Es un contrato que se celebra entre 2 partes que se les conoce generalmente como “comprador” y “vendedor”, los cuales estipulan que el vendedor le pagará al comprador la diferencia entre los precios actuales del activos y el valor estimado en la fecha del contrato, cabe mencionar que si la diferencia es negativa, entonces el comprador será el que pague en lugar del vendedor).

Los CFD son derivados de las finanzas que permiten a los traders tomar ventaja de los movimientos de alza y baja de los precios. Ya sea en posiciones largas o ventas en corto.

Estos contratos se celebran sobre activos e instrumentos financieros que son utilizados de manera regular para especular en el mercado de valores.
Por ejemplo, un CFD aplicado a alguna materia prima, sería un derivado de una commodity, que permitirá que los inversionistas especulen en los movimientos en el precio de las cotizaciones de las materias primas, sin necesidad de que cuenten con la propiedad de dichos activos.
La pregunta de qué significa CFD puede cambiar de país a país. Existen una cantidad de países en los que los CFD no están permitidos. En Estados Unidos, estos instrumentos son considerados “swaps” por lo que su operación se rige bajo el Título VII del acta Dodd-Frank.

Historia sobre qué significa CFD

Este tipo de instrumentos se desarrollaron originalmente en los primeros años de la década de los 90, en la ciudad de Londres, a manera de un swap de capitales que se operaba por medio de márgenes.

Se considera que el término CFD fue acuñado por Brian Keelan y Jon Wood a través de su casa de intercambio en Trafalgar.

En un inicio fueron utilizados por los llamados hedge funds y traders institucionales para aumentar su exposición a las acciones de Londres. Esto se dio principalmente debido a que solo necesitaban un margen pequeño y porque el hecho de no intercambiar la posesión de las acciones los exentaba de pagar un impuesto.
En los últimos años de la década de los 90 se comenzaron a introducir los CFD a los bróker. Comenzaron a ser popularizados por un gran número de compañías del Reino Unido, quienes comenzaban a utilizar sus novedosas plataformas online de trading, que facilitaban ver los precios y hacer trades en tiempo real.
Alrededor del año 2000 fue cuando los bróker se dieron cuenta de que el verdadero beneficio de operar CFDs no era la exención del impuesto, sino la habilidad para aplicar apalancamiento a los instrumentos representados por estos contratos. Fue entonces cuando la pregunta “qué significa CFD” comenzó a tener una respuesta diferente. Los bróker comenzaron a expandir su gama de servicios y a ofrecer contratos de estilo sobre índices, acciones a nivel global, commodities, bonos y monedas. Los CFD basados en índices forex fueron los que rápidamente se convirtieron en los más populares.

A partir de este momento, el concepto de qué significa CFD ha ido evolucionando conforma pasa el tiempo, llegando en la actualidad a ser uno de los instrumentos más populares en prácticamente todos los mercados.

Ya sean de valores, forex, de materias primas, bonos, etc.